越來越火的科學拍賣品

2020年01月22日 10:30 文匯報
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  原標題:愛因斯坦的皮夾克、霍金的輪椅……這些科學家的生活物品值多少錢?

  ▲拍賣時的愛因斯坦夾克。

  這是一件帶著濃郁愛因斯坦氣息的皮夾克,因其長期穿在愛因斯坦身上,60年后仍煙味撲鼻。

  2016年7月13日,這件破舊夾克在佳士得以 11.05 萬英鎊(約 14.5 萬美元)交易。佳士得(Christie’s)是一家擁有 250 年歷史的英國藝術品及奢侈品拍賣行。

  ▲這件夾克出現在愛因斯坦的很多照片中,該照片拍攝于 1930 年代中期。(來源:新罕布什爾大學)

  這張身著夾克的照片是在愛因斯坦1933年逃離納粹德國后拍攝的,這時候他已經申請了美國永久居留權,似乎心情不錯。那個時期愛因斯坦長期穿這件夾克,留長發,不穿襪子。他要把物質需求降到最低,甚至都不想因理發而耽誤時間。

  不僅如此,就連愛因斯坦擁有的一套兒童積木套裝也在當天佳士得拍賣中以 6.25 萬英鎊(約 8.27 萬美元)成交。

  ▲愛因斯坦用過的兒童積木。

  還有一塊愛因斯坦的懷表,那是他在 1900 年畢業后作為伯爾尼瑞士專利局的助理鑒定員所佩戴的。這是一塊瑞士開口懷表,也于 2016 年 7 月 13 日在佳士得以 26.65 萬英鎊(約 35.26 萬美元)售出。

  愛因斯坦在 1919 年給朋友的手寫明信片也拍賣到了近 10 萬美元。

  ▲愛因斯坦用過的懷表。

  那些經典的科學拍賣

  ▲1976 年美國政府拍賣的月球錄像帶。

  衣服、懷表、積木和明信片,這些普通物品因愛因斯坦用過而具有收藏價值,同樣,那些在人類歷史上的重要科技事件中出現的物品,也會隨著歲月的流逝,而變得越來越有價值。

  1976年,拉瑪大學工程專業的加里 · 喬治(Gary George)在位于德克薩斯州休斯頓約翰遜航天中心實習,他參加了一次休斯頓的拍賣,花了217.77美元買了1150盤磁帶。40 多年后轉折來了,在 2019 年紀念阿波羅登月 50 周年之際,這3盤磁帶在紐約以 180 萬美元拍賣,因其是目前最早、最清晰的月球漫步磁帶。

  3盤磁帶時長共計2小時24分鐘,內容主要是月球行走,以及宇航員和時任總統尼克松的通話,包括了宇航員阿姆斯特朗的月球第一步,巴斯·奧爾德林跟隨阿姆斯特朗走下梯子,在月球上彈跳;以及宇航員在月球上豎起美國國旗等鏡頭。

  值得注意的是,這些鏡頭遠比當年全球直播的電視畫面要清晰。

  1969 年 7 月 20 日,阿波羅 11 號讓人類第一次登月,這是美國國家航空航天局的阿波羅計劃中的第五次載人任務,歷時8天13小時18分35秒,繞行月球30周,在月表停留21小時36分20秒。全球至少有6億人通過電視直播觀看了阿姆斯特朗的月球第一步。

  由于登月艙的傳輸效率有限,它還要傳輸宇航員的語音通訊和醫療信息。西屋電氣制造的高清晰度攝像機負責記錄下宇航員在月球行走的珍貴影像,這些每秒僅 10 幀的影像被傳輸到澳大利亞和加利福尼亞的跟蹤站,跟蹤站的影像便是上述3盤磁帶的數據。

  而全球電視直播的影像與這3盤膠卷并不一致。因為美國當時的標準廣播速率是每秒30幀,而不是10幀。所以在信號轉換后,電視機前的觀眾所看到的影像已經大為失真。

  因為磁帶短缺,美國NASA曾在1980年代清除過這些磁帶以便重新使用,結果大量原始數據就此消失。

  喬治的父親注意到,這 3 盤磁帶上標記有 “APOLLO 11 EVA | July 20, 1969 REEL 1 [—3]”,標記的意思是“阿波羅 11 號艙外活動記錄,1969年7月20日”。于是喬治便保留了標記“Apollo 11 EVA” 的 3 盤磁帶。直到發現 NASA 在 2008 年試圖為月球登陸 40 周年尋找原始磁帶時,喬治才更加珍視它們。

  事實上,與科學有關的拍賣在國際上越來越火了。從上過太空的迷你版《圣經》到圖靈的手稿,從諾貝爾獎章到技術發明原型機,都是有收藏價值的。

  以下為幾筆經典科學物品的拍賣交易:

  2015 年 4 月,計算機科學與人工智能之父、英國數學家兼密碼破解專家圖靈(Alan Turing)的一份手稿在紐約拍賣,僅兩分鐘就以 102.5 萬美元成交。這份手稿是圖靈的一個筆記本,共有 56 頁。

  這份手稿寫于 1942 年第二次世界大戰期間,其中內容涉及圖靈設法破解德軍情報系統。據歷史學家估計,圖靈及其團隊因破解德國納粹的密碼系統,使二戰至少縮短兩年。

  二戰時期納粹德國使用的恩尼格瑪密碼機(Enigma)也成為了稀有文物。2012 年的拍賣交易價為 8.5 萬英鎊(約 11 萬美元),到了 2017 年,交易價已經高達 54.75 萬美元。

  ▲詹姆斯·沃森的諾貝爾獎獎章,拍賣價為 475.7 萬美元。

  詹姆斯·沃森的諾貝爾獎獎章,2014 年以 475.7 萬美元成交。1962 年的獎牌以 23 克拉黃金制成。沃森是美國分子生物學家,DNA 雙螺旋結構的發現者,曾獲得 1962 年諾貝爾生理學或醫學獎。此外,他獲獎時的演講稿以 36.5 萬美元拍賣,他得到獎章后第二天的演講稿也拍賣了 24.5 萬美元。

  作為對比,同為 1962 年諾獎得主弗朗西斯·克里克的獎章于 2013 年 4 月以 227 萬美元價格拍賣。利昂·萊德曼的諾貝爾獎章拍賣價為 32.5 萬美元,后者為美國物理學家,以中微子研究獲得 1988 年諾貝爾物理學獎。

  詩人拜倫的唯一婚生子女、史上最早的程序員之一阿達 · 洛芙萊斯(Ada Lovelace)的《分析機草圖》以 12.5 萬美元達成交易。她的著述在計算機的早期歷史中很重要。

  這個單子還可以列舉下去:

  蘋果 1 主板,2014 年以 90.5 萬美元成交。

  愛因斯坦的小提琴,2018 年以 51.65 萬美元成交。

  斯蒂芬·霍金的輪椅,2018 年以 29.675 萬美元成交。

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標簽: 拍賣科學家

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