八萬多件美國華人歷史檔案或毀于紐約唐人街火災

2020年01月27日 09:49 澎湃新聞
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  畹町 綜合編譯

  農歷庚子新春很不平靜。中國國內,武漢肺炎疫情牽動著大眾的心,在紐約,據《紐約時報》報道,1月24日晚,一場大火或將位于唐人街中心的美國華人博物館(Museum of Chinese in America)的8.5萬件藏品吞噬一空。這些最早可追溯至19世紀的藏品包括紡織品、餐廳菜單、手寫信件和船票等,記錄著中國赴美移民的豐富歷史。

  據外媒報道,1月24日,在紐約華人迎來除夕的當晚,唐人街一座文化地標建筑起火,這座建筑曾經是唐人街內的一所移民學校,目前用于多項公共文化機構:如提供職業培訓、就業服務和教育項目的“唐人街人力項目”;舞蹈公司;華人策劃協會以及美國華人博物館。據悉,大火從五層大樓的第四層起燃,很快蔓至樓頂以及整棟建筑,紐約消防局行動副局長托馬斯·理查森表示,唐人街中心大樓“損毀非常嚴重”。

  紐約唐人街一座建筑起火,樓內美國華人博物館館藏有8.5萬件珍貴藏品,或將燒毀。

  這棟樓內的美國華人博物館始創于約40年前,是一個專門展示華裔美國人歷史的博物館,多層次地展現在美華人的群體經歷,和作為一個移民國家的發展史。隨著藏品日益豐富,2009年,經過林瓔(Maya Lin)設計,在唐人街重新開張后,面積達到1300平方米,并由地方性地標發展為全國性地標。

  當地周五晚間,美國華人博物館官方表示,“博物館數十年來精心收集和策劃的上萬件歷史文物和藝術藏品,很可能在這場大火中毀于一旦”。

  火災現場

  在恐被大火吞噬的藏品中,包含一份1883年關于《排華法案》(Chinese Exclusion Act)的重要文件。其他被燒毀的藏品包括:20世紀早期在美結婚華人穿的旗袍;最早一批移民者手提箱里的物品;20世紀80年代唐人街的照片;以及在美國工作的游子們精心書寫的寄錢回家的信件。藏品記錄下的那個年代,在美中國移民還因為受到歧視而無法過上正常的生活。

  美國華人博物館館長姚南茜(Nancy Yao Maasbach)表示,“這批藏品是獨一無二的,收到消息后她無比心痛。”

  姚南茜遺憾的表示,當消防隊員用消防水龍帶滅火時,博物館的工作人員請來了管理員,并找到了冷凍空間,希望他們能把浸泡過的物品搶救出來。但在收到幾周內不能進入博物館的消息后,拯救這些藏品的希望破滅了。

  大災被撲滅后

  姚南茜被告知,該建筑至少三周不允許任何人進入。而博物館所儲存的珍貴文件會被消防用水長時間浸泡,恐會受到無法彌補的永久毀壞。

  “該建筑的屋頂和大部分樓層已經坍塌,初步判斷房屋結構不牢固,我們博物館正在密切地持續關注這一切。”姚南茜說。

  執教于紐約城市大學斯塔滕島學院的作家Ava Chin談及藏品損失時稱,她的一部分家族史都收藏在此,“對于許多像我這樣的家庭和團體來說,(大火)是徹底的摧毀。”

  Ava Chin顫抖著嗓音說:“我來告訴你我們失去了什么:從1914年起,我們家族來美國的票、我祖父的口述史、我曾祖父的身份文件。”

  2009年,美國華人博物館重新開放,觀眾看到早期移民的照片。

  2009年,美國華人博物館重新開放,觀眾參觀。

  “這是唯一的、最重要的紐約華人團體歷史的存放處,”Ava Chin說,博物館匯聚許多普通人的努力,集合了一段歷史,而這段歷史“被很多大型機構有意識地忽略了。”

  略感慶幸的是,在8.5萬件藏品中,約有3.5萬件曾作了數字化保存,得以備份。

  著火次日,1月25日上午,紐約市長白思豪(Bill de Blasio)來到唐人街中心大樓,他在推特上稱這里是社區的“支柱”。

  紐約市長白思豪(Bill de Blasio)在推特上稱這里是社區的支柱。

  議員Margaret Chin也通過推特表示,她的家人從中國香港來到美國后,她在這棟大樓里上過學。

  一家曼哈頓知名餐廳的老板張先生,目睹了周四晚間和周五消防人員聚集在大樓前。他說,曾有很多上年紀的人到這里來,走進大樓,“這里是唐人街社區的中心,這里是心臟,心臟。”

  (本文資料來源《紐約時報》等相關媒體報道,圖源《紐約時報》。)

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標簽: 博物館火災

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